Van inpakmachines tot metaaldetectie

0
1916

Heat and Control; 61 jaar geleden begonnen met het bouwen van ketels en uitgegroeid tot een grote leverancier van machines voor de voedingsmiddelenindustrie. ‘Ik schat in dat zo’n veertig procent van de zoutjes en chips in de Nederlandse supermarkt door onze machines is gemaakt en verpakt’, vertelt regionaal directeur Eric Geling.

Namen van zijn klanten mag hij niet noemen. Jammer. Maar, volgens Geling gaat het grotendeels om de grote merken. Een snelgroeiende markt is de cattleships. ‘Dit is chips dat op ambachtelijke wijze is gemaakt. Wij hebben laatst een eerste machine verkocht aan een bedrijf in Duitsland. Binnen drie maanden draait het apparaat zeven dagen per week, drie shifts per dag.’

Heat and Control is een Amerikaans familiebedrijf met wereldwijd zo’n 1100 medewerkers. ‘Wij bouwen machines en productielijnen voor producenten van voedingsmiddelen; van nootjes tot chips en vleeswaren. We maken machines die onder andere bakken, frituren, branden, sorteren en producten voorzien van kruiden. Alles is mogelijk.’

Flitsende start

Het kantoor in Lelystad richt zich op de verkoop van de productielijnen in Noord-, Midden- en Oost Europa en Rusland. Het Lelystadse bedrijf, dat vorig jaar een omzet had van ongeveer zes miljoen euro, heeft geen last van de crisis. Beter gezegd, het jaar 2013 is flitsend gestart. ‘We hebben in de eerste maanden van het jaar al twee derde van onze jaaromzet veilig gesteld. Hoe dat komt? Wellicht omdat snoep en snacks in tijden van recessie vaak erg goed verkopen.’

‘Onze klanten zijn gevarieerd. We hebben in ons beginjaar een groot deel van de afgebrande Bastini fabriek in Lelystad opnieuw opgebouwd. Nu zijn we druk bezig met een grote order in Wit Rusland.’

Ook verkoopt Heat and Control metaaldetectiesystemen. Het werkt heel simpel; een zakje chips of zoutjes gaat helemaal aan het eind van het productieproces door een metaaldetector heen. Dit apparaat controleert of er per ongeluk metaal in het zakje terecht is gekomen. Klopt de inhoud van het zakje niet, komt hij direct in een afgesloten ruimte terecht. ‘Door veranderende regelgeving op het gebied van voedselveiligheid, is er veel vraag naar de apparaten.’

Het bedrijf is gevestigd in Lelystad vanwege de goede verbinding met Schiphol. Bij het zoeken van een nieuwe locatie is ook overwogen om het bedrijf in Emmeloord, waar veel aardappel gerelateerde bedrijven te vinden zijn, te vestigen. ‘De bereikbaarheid van Lelystad en het feit dat ik er woon, gaven toch de doorslag.’

‘Het leuke aan ons werk? We zijn internationaal actief en we zijn erg innovatief. En ja, eigenlijk is werk het leukst als je leuke klanten scoort’, besluit de ondernemer met een glimlach.